Quelle est la couleur associée au bleu marin ?

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La couleur bleue est associée à deux des plus grands traits naturels de la Terre : le ciel et l’océan. Mais cela n’a pas toujours été le cas. Certains scientifiques pensent que les premiers humains étaient en fait daltoniens et ne pouvaient reconnaître que le noir, le blanc, le rouge et seulement plus tard le jaune et le vert. En conséquence, les premiers humains sans concept de la couleur bleue n’avaient tout simplement pas de mots pour la décrire. Cela se reflète même dans la littérature ancienne, comme l’Odyssée d’Homère, qui décrit l’océan comme une « mer rouge vin ».

Le bleu a d’abord été produit par les anciens Égyptiens qui ont trouvé comment créer un pigment permanent qu’ils utilisaient pour les arts décoratifs. La couleur bleue a continué d’évoluer pendant les 6 000 années suivantes, et certains pigments ont même été utilisés par les maîtres artistes du monde entier pour créer certaines des œuvres d’art les plus célèbres. Aujourd’hui, il continue d’évoluer, avec la dernière teinte découverte il y a moins de dix ans. Lisez la suite pour en savoir plus sur la fascinante couleur histoire.

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Première photo : Krzysztof Kowalski

Bleu égyptien

Juglet égyptien, vers 1750—1640 av. J.-C. (Photo : Met Museum, Rogers Fund and Edward S. Harkness Gift, 1922. (CC0 1.0)

Il y a une longue liste de choses que nous pouvons remercier les anciens Égyptiens d’avoir inventés, et l’une d’entre elles est la couleur bleue. Considéré comme le premier pigment de couleur produit synthétiquement, le bleu égyptien (également connu sous le nom de cuprorivaite) a été créé vers 2 200 av. J.-C. Il a été fabriqué à partir de calcaire broyé mélangé à du sable et à un minéral contenant du cuivre, comme l’azurite ou la malachite, qui a ensuite été chauffé entre 1470 et 1650° F. était un verre bleu opaque qui devait ensuite être broyé et combiné à des agents épaississants tels que des blancs d’œufs pour créer une peinture ou un vernis durable.

Les Égyptiens tenaient la teinte en très haute estime et l’utilisaient pour peindre des céramiques, des statues et même pour décorer les tombes des pharaons. La couleur est resté populaire dans tout l’Empire romain et a été utilisé jusqu’à la fin de la période gréco-romaine (332 av. J.-C. — 395 après JC), lorsque de nouvelles méthodes de production de couleurs ont commencé à évoluer.

Figure d’un lion. Vers 1981—1640 av. J.-C. (Photo : Met Museum, Rogers Fund and Edward S. Harkness Gift, 1922. (CC0 1.0)

Fait amusant : En 2006, des scientifiques ont découvert que le bleu égyptien brillait sous des lampes fluorescentes, ce qui indique que le pigment émet un rayonnement infrarouge. Cette découverte a permis aux historiens d’identifier plus facilement la couleur des objets anciens, même lorsqu’elle n’est pas visible à l’œil nu.

Ultramarine

« Vierge à l’Enfant avec des Saints » de Gérard David, 1500. (Photo : Wikimedia Commons)

L’histoire de l’outremer a commencé il y a environ 6 000 ans, lorsque la pierre semi-précieuse vibrante qu’elle a été fabriquée à partir de : le lapis Lazuli — a commencé à être importé par les Égyptiens des montagnes d’Afghanistan. Cependant, les Égyptiens ont essayé et échoué de le transformer en peinture, chaque tentative aboutit à un gris terne. Au lieu de cela, ils l’ont utilisé pour fabriquer des bijoux et des coiffes.

Également connu sous le nom de « vrai bleu », le lapis-lazuli est apparu comme pigment au 6e siècle et a été utilisé dans les peintures bouddhistes à Bamiyan, en Afghanistan. Il a été rebaptisé ultramarine (en latin : ultramarinus, qui signifie « au-delà de la mer ») lorsque le pigment a été importé en Europe par des commerçants italiens au cours des XIVe et XVe siècles. Sa qualité bleu royal profond lui a valu d’être très recherché par les artistes vivant en Europe médiévale. Cependant, pour l’utiliser, il fallait être riche, car il était considéré comme aussi précieux que l’or.

« Fille à la perle » de Johannes Vermeer, vers 1665. (Photo : Wikimedia Commons {{PD-US}})

Ultramarine était généralement réservées aux commandes les plus importantes, telles que les robes bleues de la Vierge Marie dans la Vierge à l’Enfant avec des Saints de Gérard David. Le maître baroque Johannes Vermeer, qui a peint Girl with a Pearl Earring, a tellement aimé la couleur qu’il a endetté sa famille. Il resta extrêmement cher jusqu’à ce qu’un ultramarine synthétique soit inventé en 1826 par un chimiste français, qui était alors bien nommé « outremer français ».

Fait amusant : Les historiens de l’art croient que Michel-Ange a laissé son tableau The Entombment (1500—01) inachevé parce qu’il n’avait pas les moyens d’acheter plus de bleu outremer.

Bleu cobalt

« Le Skiff (La Yole) » de Pierre-Auguste Renoir, 1875. (Photo : Wikimedia Commons {{PD-US}})

Le bleu cobalt remonte aux 8e et 9e siècles, et a ensuite été utilisé pour colorer les céramiques et les bijoux. Cela a été particulièrement le cas en Chine, où il a été utilisé dans la porcelaine à motifs bleus et blancs distinctifs. Une version plus pure à base d’alumine a ensuite été découverte par le chimiste français Louis Jacques Thénard en 1802, et la production commerciale a commencé en France en 1807. Des peintres tels que J. M. W. Turner, Pierre-Auguste Renoir et Vincent Van Gogh ont commencé à utiliser le nouveau pigment comme alternative à l’outremer coûteux.

« Dinky Bird » de Maxfield Parrish, 1904. Via Wikimedia Commons {{PD-US}}

Fait amusant : le bleu cobalt est parfois appelé bleu Parrish parce que l’artiste Maxfield Parrish l’a utilisé pour créer ses paysages célestes distincts et intensément bleus.

Céruléen

« Le jour de l’été » de Berthe Morisot, 1879. (Photo : Wikimedia Commons {{PD-US}})

Composé à l’origine de stannate de magnésium de cobalt, le bleu céruléen de couleur ciel a été perfectionné par Andreas Höpfner en Allemagne en 1805 par torréfaction de cobalt et d’oxydes d’étain. Cependant, la couleur n’a pas été disponible en tant que pigment artistique avant 1860, date à laquelle elle a été vendue par Rowney and Company sous le nom de coeruleum. L’artiste Berthe Morisot a utilisé du céruléen, de l’outremer et du bleu cobalt pour peindre le manteau bleu de la femme dans Un jour d’été, 1887.

Fait intéressant : En 1999, Pantone a publié un communiqué de presse déclarant le céruléen comme la « couleur du millénaire » et « la teinte du futur ».

Indigo

Indigo, collection de teintures historiques de l’Université technique de Dresde, Allemagne. (Photo : Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

Bien que le bleu soit coûteux à utiliser dans les peintures, il était beaucoup moins cher de l’utiliser pour teindre des textiles. Contrairement à la rareté du lapis-lazuli, l’arrivée d’une nouvelle teinture bleue appelée « indigo » est venue d’une culture trop poussée, appelée Indigofera tinctoria, produite dans le monde entier. Son importation a secoué a augmenté le commerce textile européen au XVIe siècle et a catalysé des guerres commerciales entre l’Europe et l’Amérique.

Textile teint indigo (Angleterre), années 1790. (Photo : Matt Flynn via Wikimedia Commons {{PD-US}})

L’utilisation de l’indigo pour la teinture des textiles était la plus populaire en Angleterre et était utilisée pour teindre les vêtements portés par des hommes et des femmes de toutes origines sociales. L’indigo naturel a été remplacé en 1880, lorsque l’indigo synthétique a été développé. Ce pigment est encore utilisé aujourd’hui pour teindre les jeans bleus. Cependant, au cours de la dernière décennie, des scientifiques ont découvert que la bactérie Escherichia coli pouvait être bio-ingénierie pour produire la même réaction chimique que celle de l’indigo dans les plantes. Cette méthode, appelée « bio-indigo », jouera probablement un rôle important dans la fabrication de denim respectueux de l’environnement à l’avenir.

Fait intéressant : Sir Isaac Newton, l’inventeur du « spectre de couleurs », croyait que l’arc-en-ciel devait être composé de sept des couleurs distinctes pour correspondre aux sept jours de la semaine, aux sept planètes connues et aux sept notes de la gamme musicale. Newton a défendu l’indigo, avec l’orange, même si de nombreux autres scientifiques contemporains croyaient que l’arc-en-ciel n’avait que cinq couleurs.

Bleu marine

Cadets de la Marine en uniforme, 1877. (Photo : Wikimedia Commons {{PD-US}})

Anciennement connue sous le nom de bleu marine, la nuance de bleu la plus foncée, également connue sous le nom de bleu marine, a été adoptée comme couleur officielle pour les uniformes de la Royal Navy britannique, et a été portée par les officiers et les marins à partir de 1748. Les marines modernes ont depuis assombri la couleur de leurs uniformes pour qu’elles soient presque noires pour éviter la décoloration. La teinture indigo a été à la base des couleurs historiques bleu marine datant du XVIIIe siècle.

Fait amusant : Il existe de nombreuses variantes de bleu marine, y compris Space cadet, une couleur qui a été formulée en 2007. Cette teinte est associée aux uniformes des cadets de la marine spatiale ; un service militaire fictif armé de la tâche d’explorer l’espace.

Bleu de Prusse

« La grande vague au large de Kanagawa » de Katsushika Hokusai, 1831. (Photo : Wikimedia Commons {{PD-US}})

Aussi connu sous le nom de Berliner Blau, le bleu de Prusse a été découvert accidentellement par le teinturier allemand Johann Jacob Diesbach. En fait, Diesbach travaillait à la création d’un nouveau rouge, mais l’un de ses matériaux, la potash, était entré en contact avec du sang animal. Au lieu de rendre le pigment encore plus rouge comme on pouvait s’y attendre, le sang animal a créé une réaction chimique surprenante, ce qui a donné un bleu éclatant.

Pigment bleu de Prusse. (Photo : Wikimedia Commons (CC0 1.0))

Pablo Picasso a utilisé le pigment bleu de Prusse exclusivement pendant sa période bleue, et l’artiste japonais Katsushika Hokusai l’a utilisé pour créer son emblématique The Great Wave au large de Kanagawa, ainsi que d’autres estampes de sa série Trente-six vues du mont Fuji. Cependant, le pigment n’était pas seulement utilisé pour créer des chefs-d’œuvre. En 1842, l’astronome anglais Sir John Herschel a découvert que le bleu de Prusse avait une sensibilité unique à la lumière et était la teinte parfaite pour créer des copies de dessins. Cette découverte s’est révélée d’une valeur inestimable pour les architectes, qui ont pu créer des copies de leurs plans et conceptions, aujourd’hui appelés « plans ».

Fait amusant : Aujourd’hui, le bleu de Prusse est utilisé sous forme de pilule pour soigner les intoxications métalliques.

Bleu international Klein

« L’accord bleu (RE 10) », 1960 par Yves Klein. (Photo : Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

« IKB 191 », 1962 par Yves Klein. (Photo : Christophe Brocas via Flickr (CC BY-NC-ND 2.0))

À la recherche de la couleur de le ciel, l’artiste français Yves Klein a développé une version mate de l’outremer qu’il considérait comme le meilleur bleu de tous. Il a enregistré International Klein Blue (IKB) comme marque de commerce et la teinte profonde est devenue sa signature entre 1947 et 1957. Il a peint plus de 200 toiles monochromes, sculptures et même peint des modèles humains en couleur IKB afin qu’ils puissent « imprimer » leur corps sur toile.

Fait amusant : Klein a dit un jour que « le bleu n’a pas de dimensions. C’est au-delà des dimensions », croyant qu’il pourrait amener le spectateur à l’extérieur de la toile elle-même.

La dernière découverte : YinMn

Bleu YinMn. (Photo : Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0))

En 2009, une nouvelle nuance de bleu a été accidentellement découverte par le professeur Mas Subramanian et son étudiant diplômé de l’époque Andrew E. Smith à l’Université d’État de l’Oregon. En explorant de nouveaux matériaux pour la fabrication de l’électronique, Smith a découvert qu’un de ses échantillons tournait bleu vif lorsqu’il est chauffé. Baptisé YinMn blue, en raison de sa composition chimique d’yttrium, d’indium et de manganèse, ils ont libéré le pigment à des fins commerciales en juin 2016.

Fait intéressant  : le bleu YinMn a récemment été ajouté à la collection de crayons Crayola.

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